“Иаре пехит”: вместе мы сможем защитить права пешеходов

Недавно, подходя с объемными пакетами продуктов к узкой улочке в центре города, ведущей  к моему дому, я тоскливо оглядела привычную картину: тротуары заполнены припаркованными машинами, по узенькой проезжей части течет нескончаемая автомобильная река. Навстречу мне со сложенной коляской в одной руке, с воинственно настроенным малышом в другой, боком пробирается молодая мама. Неужели никому нет дела до того, что у пешеходов нет возможности ходить по тротуарам?

Как оказалось, есть. Молодая НПО «Иаре пехит», что в переводе с грузинского означает «Ходи пешком», уже четыре года работает над улучшением ситуации для пешеходов. Хатуна Гвелесиани, координатор проекта, рассказала о деятельности и целях организации.

– Наша организация стремится увеличивать количество публичных мест для пешеходов, например, парков, зеленых территорий, а также освобождать тротуары от припаркованных машин, которые создают дискомфорт прохожим.

Понятно, что этот вопрос беспокоит практически всех, так как каждый из нас в то или иное время суток является пешеходом. Однако бороться с этим с помощью протестов согласились бы немногие. Мы искали альтернативный подход, неагрессивный метод борьбы, и с целью привлечения людей решили обратиться к публичному искусству.

Для осуществления нашего первого проекта мы пригласили разных артистов (художников, скульпторов и т.д.), которым было предложено создать инсталляции на тему защиты окружающей среды и прав пешеходов. Одна из моих любимых инсталляций называлась «Чеми пехеби». Прямое значение этих слов – «Мои ноги». А переносное – «Мне наплевать». Оба перевода пришлись как нельзя кстати! Эта инсталляция в виде нескольких гипсовых пар ног, была призывом отказаться от наплевательского отношения к правам пешеходов.

Мои ноги иаре пехит

На фото: инсталляция “Мои ноги”

Потом мы делали разные кампании, касающиеся парковки автомобилей, создающей дискомфорт для пешеходов. Например, в рамках одной кампании, любой желающий мог прислать нам фото неправильно припаркованных автомобилей. Но это была информативная кампания, мы устроили фотоконкурс на проспекте Руставели, победитель получил в подарок кеды.

– А почему бы не добиться разрешения на более радикальные действия, кроме информативных?

– Как оказалось, у нас есть закон, разрешающий парковаться на тротуарах. Были случаи, когда наши активисты прямо с места звонили в патрульную службу, однако, максимум, чего они добивались – штрафования водителя на 10 лари. Это очень маленький штраф – предполагается, что большинству автомобилистов такая сумма не ударит по карману, и в следующий раз он снова припаркуется на тротуаре. Мы обсуждали этот вопрос с представителями мэрии, нам сказали, что потихоньку вводятся меры по предотвращению паркинга на тротуарах. Однако в сознании людей уже прочно сидит мысль о разрешенной на тротуарах парковке, поэтому на устранение этой проблемы понадобится довольно много времени.

Иаре пехит протест

На фото: акция протеста, организованная “Иаре пехит”

Представьте, население Тбилиси составляет примерно полтора миллиона жителей, а машин по городу около 400 тысяч. Получается, что пешеходов гораздо больше, но нужды их учитываются намного меньше. При этом большие средства идут на строительство новых дорог, но статистика показывает, что добавление дорог не только не избавляет, но и увеличивает количество проблем. Также хотелось бы, чтобы больше внимания обращали на транспорт и инфраструктуру, чтоб люди спокойно могли перемещаться из пункта А в пункт Б.

К тому же ситуация на дорогах может негативно сказываться и на туристическом аспекте: не всякому туристу доставляет удовольствие пролазить по блокированной автомобилями пешеходной части дороги.

Есть компании, которые вообще не думают о пешеходах и прямо на тротуарах делают автомойки или бензоколонки. Проходить в таких местах не только дискомфортно, но и опасно.

– Расскажите о создателях и сотрудниках организации.

– Создалась «Иаре пехит» спонтанно. Основателями были Тамуна Какулия, и Давит Гогишвили, активисты, которые решили действовать. Через некоторое время было принято решение передать руководство НПО нашему нынешнему директору Элене Маргвелашвили. Основатели отметили ее активность и посчитали, что она справится и добьется серьезного прогресса. С Елене «Иаре Пехит» осуществила свой первый информационно-образовательный проект «Иаре».

Сейчас с нами работают трое иностранцев, что очень нам помогает. Все трое уже несколько лет живут в Тбилиси и переживают за город не меньше, чем мы. К тому же они уже прошли все эти проблемы в своих странах лет 20 назад, поэтому их методы по улучшению общей ситуации для нас еще свежи и некоторые очень действенны.

– Кто финансово, информационно или просто по-дружески  поддерживает «Иаре пехит»?

– Ресурсы разные. Мы пытались стать членом ассоциации, объединяющей такие организации, как наша. Но, к сожалению, они не ответили на наше письмо. Основной наш донор – это Фонд демократии ООН. Через пару лет после основания для нас было большим приятным сюрпризом, когда Фонд демократии ООН выдал нам грант. Такая поддержка позволила нам выйти за рамки    активистского движения. Мы стали заниматься более масштабными проектами, а наши юристы недавно закончили анализ законов, касающихся пешеходов и их прав, дорожной безопасности и др.

С Грузией его ничего не объединяет, у них даже нет офиса здесь, тем не менее, они обратили внимание, доверились и решили поддержать именно «Иаре пехит», чем мы очень гордимся. На днях приезжает съемочная группа от них для создания короткометражного фильма о нас и ситуации на дорогах в Тбилиси по теме пешеходов.

А еще пару дней назад приезжали представители мексиканского аналога «Иаре пехит». Кстати, схожесть не только в нашей деятельности, но и в названии. Их НГО называется «Камина», что также значит «Ходи пешком». Несмотря на огромную разницу между городами, проблемы пешеходов у нас одинаковые. Было интересно сравнить, и мы даже думаем перенять пару идей. К примеру, один из их последних проектов заключался в том, чтобы попытаться уменьшить место для движения машин на перекрестках при помощи конусов, тем самым делая более безопасным его для пешеходов. Конечно, все это делается после опроса жителей и получения разрешения властей.

Иаре пехит паркинг

На фото: пример, как не нужно парковать автомобиль

Не знаю, насколько это сработает здесь и удастся ли нам получить разрешение. Бывает, руки опускаются от недоброжелательности, с которой приходится сталкиваться. Хотя иногда мы получаем поддержку мэрии. Например, в 2014 году письмо поддержки, подписанное заместителем мэра, во многом нам помогло.

Мы иногда устраиваем публичные выступления, диалоги, приглашаем интересных спикеров. Недавно пригласили представителей Службы Транспорта Тбилиси, мы были приятно удивлены, когда два человека из этой структуры ответило на наше приглашение и приняло участие в нашем мероприятии, более того, они охотно отвечали на вопросы и делились информацией

– Как можно стать членом «Иаре пехит»?

– Очень легко! Просто нужно заполнить форму на нашем сайте. Регистрация на сайте помогает найти единомышленников и помощников в осуществлении проектов, касающихся прав пешеходов и безопасности на дорогах. Так вы становитесь членом Ассоциации пешеходов, которая была создана под началом нашей организации.

У нас есть аппликация на страничке – «Начать инициативу». Любой желающий может предложить свою идею, или попросить о помощи в реализации своих проектов. Недавно, например, одна молодая школьная преподавательница решила организовать мероприятие, в ходе которого детям будут рассказывать о правах пешехода. Сотрудники «Иаре пехит» с радостью согласились помочь Нуце в осуществлении ее проекта и приняли в нем участие.

Акция "Иаре пехит"

На фото: “Иаре пехит” посетили школу

Ну, а если вы просто хотите следить за событиями и проектами «Иаре пехит», то просто можете подписаться на нашу страничку в Фейсбуке.

Сейчас у нас около 300 членов, конечно, не все из них активны, но есть около 20 добровольцев, на которых мы всегда рассчитываем.

Двери нашей организации открыты для всех желающих помочь, причем это касается как отдельных граждан, так и различных компаний. Особенно для тех, которые проявляют заботу о гражданах, например, организаций, у которых устроен пандус для людей с ограниченными возможностями. Или тех, кто помогает в организации мероприятий. Например, на открытии одного из проектов, сеть «Анджелато» выделило нам мороженое, которым мы угощали посетителей.

– Организация действует по Тбилиси или по всей Грузии?

– В первый раз мы выходим за пределы Тбилиси – одна из инсталляций, которые мы выставим в ближайшее время, будет установлена в Рустави. Но у нас есть организации-партнеры в Батуми, Боржоми, Телави.

– Какие проекты вы планируете в ближайшее время?

– Сейчас мы заняты созданием новых инсталляций. Еще один текущий проект «Гадкая ходьба», который создал член нашей организации Ираклий Жвания, кстати, один из лучших архитекторов нашего времени в Грузии. Он устраивает четырехкилометровый тур по Тбилиси, и, проходя несколько районов, будет рассказывать о постройках трех периодов: постсоветского, после «Розовой революции» и в нынешнее время. В рамках тура рассматривается, что привело к проблемам, которые мы имеем сегодня: ошибки в планировании и коррупция.  Люди привыкли осматривать красивые места города, мы же хотим показать обратную сторону.

– Как вы думаете, что в результате деятельности «Иаре пехит» может измениться лет через 5?

– Честно говоря, боюсь загадывать. Меня забавляет, когда говорят, что в Грузии нет людей с ограниченными возможностями. Конечно, они есть, просто условий для них практически нет никаких. Надеюсь, что появятся и другие организации, такие как «Иаре пехит», тогда вместе вполне реально ускорить процесс. Хочется, чтобы и граждане более сплоченно боролись за свои права. Очень радует, что Грузия подписала договор с Евросоюзом, потому что данное соглашение включает в себя несколько хороших требований касательно пешеходов, которые положительно повлияют на ситуацию в целом.

Веб-сайт организации “Иаре пехит”: http://iarepekhit.org/ 

Страничка организации на Фейсбуке: https://www.facebook.com/IarePekhit/?fref=ts

Покупка и ремонт техники в Тбилиси

Покупка техники

Бывает трудно разобраться, чему и кому верить в новом для тебя городе. Вот, например, магазин электроники с красивой вывеской, приветливым персоналом и большим выбором. Покупаешь, скажем, телевизор, и вскоре выявляются недостатки: цвета не те, что в магазине, помехи, полосы какие-то… К сожалению, такие случаи не единичны, поэтому в данном посте было решено рассказать о том, где можно купить и починить электронику.

Есть в Тбилиси несколько торговых центров. Например, расположенные недалеко друг от друга, Панда и Кидобани. Оба ТЦ заполнены магазинчиками электроники. Обычно в этих местах (не имеются в виду брендовые магазины, которые там тоже есть), цены немного ниже, чем в более известных фирменных точках, однако товар, представленный там – это чаще всего турецкие аналоги известных брендов.

01-Buy-tech-via-internet-without-comission

Конечно, даже в хорошо зарекомендовавших себя магазинах, не исключено наличие брака. И вы вполне можете оказаться именно тем человеком, кому «повезет» на него. Но, в большинстве таких магазинах спокойно отнесутся к тому, что вы принесли гарантийный листок и в большинстве случаев возьмутся за починку или заменят модель.

Ниже приведен список основных магазинов техники

Название
Веб-сайт (язык)
Доставка
(в пределах Тбилиси)
Адрес В продаже
Elit Electronics

http://ee.ge/
(GEO, ENG)

Крупная бытовая техника (бесплатный монтаж) ТЦ Ист Поинт (Исани)
пр. Церетели 3/27
ул. Кавтарадзе 1
пр. Хизанишвили 3 ТЦ Тбилиси Централ
Кахетинское шоссе 44
Аллея Агмашенебели 2А
Крупная и мелкая бытовая, компьютерная и офисная, цифровая техника
Aray Tomorrow

http://aray.ge/
(GEO, ENG, RUS)

Крупная бытовая техника (бесплатный монтаж) Пр. Агмашенебели 161 Крупная и мелкая бытовая, компьютерная и офисная, цифровая техника
TechnoBoom

http://technoboom.ge/
(GEO)

Крупная бытовая техника Аллея Агмашенебели 13 км
пр. Важа-Пшавела 21
Варкетили 3 1мкр
Крупная и мелкая бытовая, компьютерная и офисная, цифровая техника
Metromart

facebook.com/Metromarti

Крупная бытовая техника (монтаж газовой печи – от 45 лари и выше) ТЦ Тбилиси Централ Крупная и мелкая бытовая, компьютерная и офисная, цифровая техника
Alta Oкay

http://alta.ge/ (1)
(GEO, ENG)

Крупная бытовая техника Ул. Белиашвили 8 Крупная и мелкая бытовая, компьютерная и офисная, цифровая техника
Smiley

http://smiley.ge/
(GEO, ENG, RUS)

При заказе онлайн доставка бесплатная (в течение 2 дней);
при покупке в магазине – доставка распространяется только на крупную бытовую технику
ТЦ Тбилиси Централ
М. Ахметели
ул. Джавахетская 14
пр. Важа-Пшавела 34
ул. Мевели 7/9
Крупная и мелкая бытовая, компьютерная и офисная, цифровая техника
Electronika

http://electronika.ge/(GEO)

При покупке на сумму более 100 лари доставка бесплатная Ул. Белиашвили 8
пр. Важа-Пшавела 39
ТЦ Мегалайн
пр. Кетеван Цамебули 98
Крупная и мелкая бытовая, компьютерная и офисная, цифровая техника
Beko

http://beko.com.ge/
(GEO)

Крупная бытовая техника (бесплатный монтаж) Аллея Агмашенебели 12 км Крупная и мелкая бытовая техника
Vestel

facebook.com/vestel.georgia

Крупная бытовая техника (бесплатный монтаж) Пр. Агмашенебели 154 Крупная и мелкая бытовая техника
Zoomer

http://zoommer.ge/
(GEO)

При покупке свыше 50 лари доставка бесплатная Пр.Церетели 1
ТЦ Тбилиси Молл
ТЦ Новый Кидобани
Ул. Пекина 14
Пр. Агмашенебели 98
ТЦ Глдани Молл
Компьютерная, мобильная и мелкая бытовая техника
PCshop.ge

www.pcshop.ge
(GEO, ENG)

Зависит от веса техники (до 5 кг – 6 лари и т.д.) Пр. Важа-Пшавела 16

Ул. Марджанишвили 2

Компьютерная и мобильная техника

Кроме того, мобильные телефоны и модемы можно приобрести в офисах мобильной связи Geocell (https://geocell.ge/), Beeline (http://mobile.beeline.ge/) и Magti (http://www.magticom.ge/). Также реализацией смартфонов и аксессуаров для них занимается Nokia Center (http://www.goletiani.ge/).

Отдельно хотелось бы поговорить об акциях, которые часто устраивают магазины электроники. При покупке какого-нибудь товара консультант заполняет гарантийный листок, где записывается ваш номер телефона. После этого вам будут приходить сообщения о скидках и акциях (от них можно отписаться, набрав номер, который указан в конце смс). Самый частый устроитель таких мероприятий – Технобум. У них бывают действительно беспрецедентные акции. Например, огромный плазменный телевизор за… 200 лари! Единственная загвоздка – на самом деле вам предложат не такой уж большой выбор, причем ассортимент будет состоять из неизвестных брендов.

Опыт некоторых друзей подсказывает, что в Элит Электроникс, покупая холодильник и получая в подарок соковыжималку, которая стоит примерно 320 лари, лучше посмотреть стоимость обоих предметов в других магазинах. В данном случае, как оказалось, холодильник уже включал в себя стоимость соковыжималки. Цены в этом магазине довольно высокие, однако, надо сказать, что на качество товара практически никто не жаловался. (2)

Что касается техники Вестел – чаще всего качество радует. Зато огорчает обслуживание: в этом можно убедиться, просмотрев комментарии на их странице в Фейсбук (3). Здесь вам предлагают крупную технику с бесплатной доставкой и монтажом, однако отзывы один за другим подтверждают, что несмотря на предварительную договоренность, доставщики и мастера часто опаздывают. Дня на два.

Ремонт техники

ремонт-iphone

Как показывает практика, в магазинах Alta и Nokia Center обычно проблем с починкой или заменой при действующей гарантии не возникает. В других – возможны варианты.

Ниже приведен список некоторых сервис-центров с хорошей репутацией, где берутся чинить различные виды техники и мобильные телефоны.

http://xelosnebi.ge/ – все виды техники

http://www.klima.ge/ – ремонт встраиваемой бытовой техники

http://www.dgs.ge/ – ремонт Apple / Samsung / Hp / Dell

http://technoservice.ge/?lng=eng – ремонт Apple (4)

http://mrmaster.ge/ – монтаж или демонтаж крупной бытовой техники.

 

(1) – В ноябре 2015 года два крупнейших магазина розничной торговли – Альта и Окей объединились в одну сеть. С начала 2016 года компания АльтаОкей стала официальным дистрибьютором продукции Apple:
http://georgiatoday.ge/news/2779/AltaOkay-to-Become-Authorized-Reseller-of-Apple
(2) – на основе опроса в закрытой группе “Барахолка” на Фейсбук (от 07.02.2016)
(3) –  https://www.facebook.com/vestel.georgia/reviews
(
4) – один из наиболее часто рекомендуемых сервисов в группе “Megobrebs” на Yahoo.

 

The State of Coworking in Tbilisi, Georgia (February 2016)

Introduction

As part of a series of workshops about the sharing economy, a presentation of lessons learnt about CospoT and a discussion about coworking took place at the Generator 9.8 on February 2nd, 2016.

The meeting focused primarily on coworking initiatives open to all, including freelancers and remote workers. By contrast, incubators also promote coworking but usually focus their means on selected start ups.

The present article summarizes the presentation and the discussion for any reader interested in the topic of coworking in Georgia and the Caucasus.

 

Part I. Lessons learnt from CospoT – Coworking Space of Tbilisi (09/2014 – 09/2015)

I’m writing this as the founder of CospoT. The coworking space of CospoT (www.cospot.ge) opened doors at the beginning of September 2014 in the Karvasla building on Tsotne Dadiani street near the train station, and closed at the end of September 2015.

201503_Map_Verso_600

Lesson #1: Regular members bring the most coworking value to your space.

I’ve been lucky to meet and work side by side with great coworkers at CospoT, people that helped me, that I helped and with whom I’ve had many interesting discussions. This happened with regular members of CospoT. One-day visitors often came because they needed a desk and good working conditions for a short period of time: the coworking space for them was more a shared office solution than a place to interact with new people. Meaningful exchanges with short term visitors were rare.

This was my experience as a coworker at CospoT. As a manager of the place, I was more concerned with paying the bills. When the space didn’t get the following I expected, when fewer people than planned came to the space, I realized that coworking belongs to this kind of industry where you you can end up waiting for others to finish doing whatever they are doing… far less glamorous than one may imagine.

Lesson #2: Is Alex Hillman right when he hammers “Create the Community First”?

If you’re thinking about creating or running a coworking space, Alex Hillman is a name you should know. He co-founded Indy Hall (www.indyhall.org), one of the earliest and most successful coworking spaces in the United States. Alex runs a blog and a podcast, he gives talks, contributes to forums and even answers you if you write to him. He’s not shy about sharing his experience of coworking and his views about the development of the coworking industry. Some of his observations include: “You can’t create the culture, you can only create the system”, “It’s the members of the community who create the majority of the value to each other” and most notably “Create the community for your space before you actually open it”.

This last precept makes sense. It’s so easy to understand that it now ranks as a best practice of the industry. In practice though, examples of spaces which open without a community to sustain them from day 1 are many.

A positive example – one that goes Alex’s way – is CollabMiami (www.collabmiami.com): George Cuevas organizes coworking meetups in various locations throughout Miami. He created the community first and still hasn’t opened a space of his own. That’s a vibrant community that doesn’t pay rent! But there are negative examples too, and I’d like to propose that of Utopian Lab that Vachagan opened in Erevan in the autumn of 2015. It was his second try. It was a place first, and then only did the bulk of his member base coalesce around him.

Had I been trying to assemble a community first in Tbilisi, my view is that I would still be trying today. Opening was an irreplaceable experience (and a welcome one for someone who wanted to go “back to work”). But doing so, I learnt with CospoT that you shoudn’t expect people to join your coworking space just because it’s open.

Do we really know what makes the success of a coworking space in Georgia? I will argue that Alex Hillman has a rather North American (or Western) approach to coworking. Getting it right in Georgia might be a somewhat different game (read on!).

Lesson #3: Coworking is Hard to Explain

The result of a search for “Coworking in Tbilisi” on Google Trends (www.google.com/trends) is empty. Not enough Internet users look for those terms because most of them don’t know about coworking. Alex described coworking as “experiential”: you have to be there and see it happening to understand and believe it.

People liked the idea of coworking when we explained it to them and they liked the events which we organized at CospoT but they didn’t come back to work there. They obviously didn’t see the value. I don’t blame them: we didn’t have enough members for the community to be interesting every day. And because we didn’t have enough members, we couldn’t attract enough new members to reach critical mass.

We’re back to the question of creating a community for the coworking space. Like you need to confine enough fissile atoms in a small space to trigger a nuclear chain-reaction, you need to “confine” enough people in your new coworking space for long enough for the sustained coworking reaction to occur.

How long is long enough? Check this view that coworking is about building “just right” communities and achieving a “non overbearing sense of belonging to those who want to be part of the community” (http://time.com/money/3586004/coworking-why-it-works/). It’s tricky.

So as it happened, CospoT was alone on its market and that wasn’t cool. I didn’t expect us to want competition so much. Competition helps grow a new market in a way that a start up with limited means cannot do.

Lesson #4: Is isolation the problem that coworking spaces solve in Tbilisi?

Coworking spaces everywhere solve the problem of isolation of freelancers and remote workers. But is this a relevant issue in Tbilisi?

It’s notoriously easy to get to know new people in Georgia. This happens in the street, at any (free) event, at cafés, restaurants, friends’ places… Locals are by default connected through their families or university peers. Expats quickly go around their communities. If you’re a remote worker who has had a long day in front of the computer, going out after work is so easy and convenient it’s pretty much effortless.

The numbers aren’t big (statistical significance?) but CospoT seemed to do better with newcomers in Tbilisi, i.e. people who didn’t have strong networks and connections in the city prior to joining. When CospoT was part of their routine from the start, these members stuck with us. Established residents on the other hand seemed not to want to change their habits of working at public libraries, the Mediatek or cafés to participate to the creation of a new community, one that cuts across traditional networks and brings people together in new ways.

The isolation of freelancers and remote workers may not be as acute in Tbilisi as it is in other countries, and thus the intrinsic need for coworking places might not be as strong in Tbilisi as it is elsewhere.

Lesson #5: Location is really important

CospoT wasn’t located right in the center. The office itself was fitting for work, but two metro stops away in a neighborhood people perceive as a shopping district didn’t make the trick, this notwithstanding the presence of other companies in the business center whose employees like that they are next to a major hub of public transport. Had we had a sustainable community making a collective decision to settle there, this wouldn’t have been an issue.

IMG_0107_960Opening an office in a business center has its advantages but also its drawbacks: you may have limited control over the conditions in your space (access hours, HVAC systems). I was surprised to note that the reliability of the Internet (CospoT used 2 providers), if a plus, didn’t appear to be a decisive factor for most members. Workers in Tbilisi often use the 3G data stream from their smartphone or simply wait for the Internet to come back where they are. Some used CospoT as a backup place, whenever Internet would run out at their usual place of work.

Lastly, there must be a market for flexible and reasonably priced office furniture in Tbilisi. An Ikea type of outlet in Georgia would have saved us much time at the beginning.

Lesson #6: How to be profitable with a coworking space in Tbilisi.

The cost of renting space in the center of Tbilisi is high when compared to the disposable income of a majority. Georgia is a lower middle-income country. Who will pay for the service you offer? At CospoT, I thought I would grab more of the foreign expat’s community than I did. I also learnt that fixing prices for a new service in a new country is a difficult exercise.

Here are possible solutions to break even soon after you open your coworking space:

  • Combine your coworking space with other services (e.g. the social bar at the Generator 9.8) ;
  • Have a large and successful community and following right from the start ;
  • Unfair competitive advantage. In Georgia, where trust is a family thing, get your uncle to give you the keys to that huge empty space he does nothing with right on Rustaveli avenue. He doesn’t care so much and won’t pressure you for much of a rent.
  • Get someone to invest to grow the market for as long as it takes for the market to grow, like a large private or public organization.

Note that some coworking spaces in other countries make a substantial part of their turnover from members who never cowork. Those are members who want to attend events at the space but also want to support and be part of the cool community you’ve initiated.

 

Part II. Coworking Updates

Here are noteworthy elements from the discussion about coworking which took place at the Generator 9.8 on the evening of February 2nd, 2016. The proposed topic was “How to create a market for coworking in Georgia and the Caucasus?” with, as a sub-question: “What opportunities for cooperation or coordination between coworking spaces?”.

Current Coworking Initiatives in Tbilisi

The participants listed current initiatives promoting coworking in Tbilisi:

  • Generator 9.8 (www.generator98.ge and facebook page)
  • Institute of Italian culture (www.istitutoculturaitaliana.org, to open shortly for coworking)
  • ALC Work Space (www.alctbilisi.org/co-work.html ; it closed as a coworking space only two weeks after opening because the whole space was rented as a private office)
  • Vere Loft (ref. the article of Feb 1st, 2016 in “Georgia Today” [1])
  • Creative Café (www.cdc.org.ge and facebook page)
  • Technopark and FabLab of GITA (incubator, www.gita.gov.ge) [2]
  • Game Lab (www.gamelab.iliauni.edu.ge) and FabLab (www.fablab.iliauni.edu.ge) at Ilia State University
  • VegaLab incubator (www.vegalab.ge)
  • Startup Nest, incubator of the University of Georgia (www.startupnest.ge)
  • Geolab at Georgian American University (www.geolab.edu.ge)
  • IBSU Idea Lab incubator of the International Black Sea University [3]
  • Sakpatenti IT incubator (?) [4]

Libraries, and cafes compete with coworking initiatives in Tbilisi because they provide comfortable premises at a low cost, and most don’t mind that you sit there forever during the lower seasons when business for restaurants and cafés is low. There are also anticafés in Tbilisi (e.g.: anticafe “Corner”, www.anticafetbilisi.wordpress.com and facebook page).

Working and Coworking: what difference?

Humans have collaborated and supported each others for thousand of years. Coworking spaces aren’t inventing anything radically new. One of the things that can be said is that the coworkers of a single company (a.k.a. “employees”) are recruited by it to fulfill a same end goal. The professional goals of members of coworking spaces remain independent to a greater degree. This shapes how employees and coworkers interact together in their respective environments.

Potential for Collaboration between Coworking Spaces and Universities

Running a coworking space is “cool”, and because everyone wants their own, managers and owners of coworking spaces might be reluctant to cooperate.

Data Gogia describes how a university (or universities) and coworking spaces could agree to create a network of spaces across the city. Members would have the benefit to access the different spaces the coworking network with a single pass. Universities would benefit in terms of image and voluntary contributions of the coworkers (giving talks, sharing experience with students, etc.). The cost for universities would be low because they often have spare space available for use. Partnering coworking spaces would offer more attractive deals and build more visibility.

Profitability of Coworking Spaces in Georgia

It emerges from the discussion that the immediate future of coworking spaces in Tbilisi probably hinges on making it cheap for the coworker. Sponsorship or grants could help spaces offer cheap passes and thus contribute to developing a market for coworking in Georgia. The “Gangplank” model is cited as an example (www.gangplankhq.com and www.whatisgangplank.com, “We do not charge a monetary fee, but rather ask that you give back through time, talent, and relationships.”). The principle of time banks is also mentioned (see https://vimeo.com/63034955).

 

Conclusion

Many thanks both to the Generator 9.8 for hosting the event of February 2nd and to the participants for attending.

CospoT has definitely been an enriching experience for me and hopefully for my collaborator Nino whose support has been invaluable. If it didn’t come out as a commercial success, it has at least had value as a demonstrator for some of the coworking initiatives that have emerged since September 2015 in Tbilisi.

 

Bonus

Don’t miss that piece by Alex Hillman about the cost of opening and running a coworking space: http://dangerouslyawesome.com/2012/01/how-much-does-it-cost-to-start-a-coworking-space/

Sources and References

[1] http://georgiatoday.ge/news/2837/Vere-Loft-%E2%80%93-Offering-Space-to-Create
[2] http://architecturalforum.net/first-technology-park-will-open-in-the-late-2015/
[3] https://www.ibsu.edu.ge/en/media-ibsu/news-en/939-business-incubator-ibsu-idea-lab-demo-day#
[4] https://www.facebook.com/IT-%E1%83%98%E1%83%9C%E1%83%99%E1%83%A3%E1%83%91%E1%83%90%E1%83%A2%E1%83%9D%E1%83%A0%E1%83%98-%E1%83%A1%E1%83%90%E1%83%A5%E1%83%9E%E1%83%90%E1%83%A2%E1%83%94%E1%83%9C%E1%83%A2%E1%83%98-IT-INCUBATOR-SAKPATENTI-673883005982111/?ref=ts ; http://ip4all.com/sakpatenti-introduced-it-incubator/